MINOTAURO

 
 
 
El Minotauro era un monstruo con cuerpo de hombre y cabeza de toro.Su nombre significa “Toro de Minos”, y  fue concebido de la unión entre Pasífae y un magnífico toro con motivo de una afrenta divina. 
Existen varias versiones acerca de la afrenta que ocasionó que la esposa de Minos, tuviera la necesidad de unirse al toro de Creta. La versión más extendida dice que Minos, hijo de Zeus y de Europa, pidió a Poseidón apoyo para suceder al rey Asterión de Creta frente a sus hermanos Radamantis y Sarpedón y ser reconocido como tal por los cretenses. Poseidón lo escuchó e hizo salir de los mares un hermoso toro blanco, al cual Minos prometió sacrificar en su nombre. Sin embargo, al quedar Minos maravillado por las cualidades del hermoso toro blanco, lo ocultó entre su rebaño y sacrificó a otro toro en su lugar esperando que el dios del océano no se diera cuenta del cambio. Al saber esto Poseidón, se llenó de ira, y para vengarse, inspiró en Pasífae un deseo tan insólito como incontenible por el hermoso toro blanco que Minos guardó para sí.
El Minotauro sólo comía carne humana, y conforme crecía se volvía más salvaje. Cuando la criatura se hizo incontrolable, Minos ordenó a Dédalo construir una jaula gigantesca de la cual el Minotauro no pudiera escapar. Dédalo entonces construyó el laberinto de creta, una estructura gigantesca compuesta por cantidades incontables de pasillos que iban en distintas direcciones, entrecruzándose entre ellos, de los cuales sólo uno conducía al centro de la estructura, donde el Minotauro fue abandonado.
A la par que el laberinto encerraba al Minotauro, uno de los hijos de Minos, Androgeo, fue asesinado en Atenas después de una competición olímpica donde quedó campeón. El rey de Creta declaró la guerra a los atenienses. Minos atacó el territorio ateniense  e hizo rendirse a Atenas. La victoria de Minos imponía varias condiciones por la rendición, y se dice que una de las condiciones era entregar a siete jóvenes y siete doncellas como sacrificio para el Minotauro. Los catorce jóvenes eran internados en el laberinto, donde vagaban perdidos durante días hasta encontrarse con la bestia, sirviéndole de alimento.
Años después de impuesto el castigo a los atenienses, Teseo, hijo de Egeo, se dispuso a matar al Minotauro y así liberar a su patria de Minos y su condena. Armado con una espada y un ovillo de lana que le habia regalado la princesa Ariadna,y del que ató un cabo a la entrada, se internó en el laberinto deshaciendo el ovillo conforme avanzaba. De súbito, el Minotauro trató de embestirle con sus terribles cuernos, comenzó entonces una dura batalla. Finalmente, Teseo lanzó un tremendo mandoble que decapitó a la criatura.
¿SABIAS QUE…?
La historia de Teseo venciendo al Minotauro podría ser la representación simbólica de los acontecimientos históricos reales del derrocamiento del rey Minos por parte de los griegos.
Objetos de la antigua Creta muestran a atletas realizando la ceremonia del “ salto del toro“. Cada hombre debía enfrentarse a la embestida de un feroz toro de grandisima cornamenta  y luego realizar un salto mortal sobre el lomo del animal.
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